沒有玻璃塑料的年代,人類幼崽這樣喝奶

來源:澎湃新聞作者:時間:2019-11-21 查看數:0

話說在歐洲的史前遺址中,考古學家們經常會發掘出一種造型奇葩的陶器。它們外形丑萌,肚子很大,而壺嘴細長,有些還被做成了可愛的小動物形象。

考古學家發現的奇怪陶器 | 參考文獻1

對于這類陶器的功能,學者們一直有些困惑。雖然它形狀好似普通茶壺,但是壺嘴的出水口極其窄小,導致流速很慢。要是拿來當水壺,等一杯水倒完估計也涼透了。因此有人推測,這種容器實際上是史前時代的奶瓶,專門讓嬰兒或體弱的病人吮吸著用的。

不過,推測歸推測,我們還需要靠譜的證據來恢復歷史真相。近期,布里斯托大學領銜的科技考古團隊對此類陶器進行了化學檢測。他們發現:這些丑萌的容器還真是奶瓶,里面曾經裝的液體也是動物的奶。目前,他們的研究成果已發表在《自然》雜志[1]。

憑啥說它是奶瓶?

最初,考古學家之所以懷疑此類容器是奶瓶,原因在于它們的埋葬位置很特殊,大部分都是兒童墓葬中的陪葬品,且沒有出現在大人陵寢中。史前時代,陪葬品往往就是墓主人生前使用或者最喜愛的物件,而對于嬰幼兒來說,寶寶們最愛的容器自然莫過于奶瓶了。

不僅如此,容器的形狀設計也很適合喂奶。其體量小巧(體長多在10cm以下),要是裝大人喝的酒水是有點力不從心,但是裝小寶寶喝的奶則容量完全足夠。長長的壺嘴和袖珍的出水口有利于減小液體流量,可以防止嬰兒燙嘴或是被嗆到,也方便吮吸。你再看那些有趣的動物造型,說不定也是古代家長哄熊孩子好好吃飯的引誘手段?

科學家們仿制了一個史前奶瓶,讓小寶貝試喝體驗 | 參考文獻1

當然,上述猜想都缺少確鑿證據。要想為奶瓶“驗明正身”,不如直接看看瓶子里還有沒有剩下的奶嘛!

有人或許會覺得這個提議好似天方夜譚,畢竟幾千年過去了,怎么可能還有奶水剩下。實際上,肉眼可見的乳汁確實不復存在了,但是其中一些化學成分可能還留在容器內壁上。以往的研究中,人們甚至能在近萬年前的陶罐子表面偵測到蜂蜜的殘留物,而這些年代更近的奶瓶自然是不在話下。

為此,布里斯托大學研究團隊采集了青銅至鐵器時代的此類容器樣本,它們出土于德國巴伐利亞地區,埋葬年代在距今3200至2500年前。

實驗中接受檢測的史前奶瓶 | 參考文獻1

果不其然,殘留物檢測顯示:容器內部存在大量脂質殘余,并且主要都是軟脂酸(C16)和硬脂酸(C18)。此二者都是動物脂肪降解后的典型產物,而乳汁則正是富含大量脂肪的,這么看來似乎剛好能對上。不過別高興太早,我們要知道,除了乳汁以外,動物的身體里哪哪兒都有脂肪。說不定,這個小瓶子其實是裝炒菜用的豬油、牛油而不是奶汁的呢?

關鍵證據就在于,科學家們還在容器中檢測到了一些特殊的短鏈脂肪酸(比如C14),而這些脂肪酸在降解之前只存在于新鮮乳汁中。所以說,假若此類容器只有一種用途的話,那么以前裝的不可能是大肥膘子煉的油,只可能是動物(或人)產的奶。

由此看來,以前那些學者的猜測還真沒錯!這些丑萌的容器,確實是史前寶寶們心愛的小奶瓶。

奶瓶里裝的是什么奶?

可是緊接著,問題又來了:史前奶瓶里裝的究竟是什么奶呢?

當代社會中,“牛奶”幾乎就是“奶”的代名詞,它完全稱霸了乳制品市場。但是在歷史上,從常見的牛、馬、羊,到少見的駱駝、鹿,凡是體型大一點兒的馴養動物幾乎都當過人類的奶媽,而在古羅馬甚至還有喝狼奶的傳說。因此,我們不禁要問,在史前時代的歐洲,嬰幼兒也和今天一樣喝牛奶嗎?

傳說中,羅馬人祖先是喝狼奶長大的 | Jastrow ,wikimedia commons

為了解答這一問題,研究者們想到了穩定同位素。魯迅曾說過:“吃進去的是草,擠出來的是奶”。動物乳汁里含有碳13同位素,而同位素來自于食物。由于不同種類的動物食性各異,這就導致乳汁中的同位素含量也是相差懸殊,就好像“指紋”一樣能證明乳汁的來源。

為此,研究者們首先搜集了各類現生動物乳汁的同位素含量數值。緊接著,他們再把古代小奶瓶的檢測結果和這些已知種屬的數值一一比對,看看和哪種動物最相近。這一比對,不就能知道奶瓶里的乳汁是什么動物產的了?

結果證明,奶瓶中的確曾經裝過反芻類動物的乳汁,而牛就是典型的反芻動物。不過除了牛以外,鹿、羊等反芻動物或許也是乳汁的來源。而更有趣的是,科學家們還發現其中有個奶瓶的檢測結果很特殊,殘留物的同位素值超出了反芻動物的范圍,應當是豬一類的非反芻動物產的奶(也有可能人乳)。這暗示著史前寶寶們喝的奶還挺多樣化的。

豬的產奶量其實也不小,但是很少有人會想和小豬搶奶喝 | Marie Richie from Portland, Cascadia|,Wikimedia commons

實際上,讓孩子們喝動物奶是人類社會變遷的縮影。在最初的狩獵采集時代,孩子喝母乳的行為會持續好幾年,這樣的做法比較健康[2]。等到進入史前農耕社會以后,隨著生產水平進步和食物產量增加,人們生的孩子越來越多。媽媽沒有足夠的奶水同時喂飽好幾個孩子,或是忙于農耕就沒有空喂孩子,于是讓動物奶替代母乳,而這種做法也一直傳承到了今天。

不過,科學家們卻認為,史前時期歐洲人用動物奶喂養孩子的方式其實很不健康。

規范的自動化擠奶工場 | Gunnar Richter Namenlos.net , wikimedia commons

在三千多年前,人類尚未掌握科學的滅菌方法。如果直接給孩子喂未經加工的動物奶,或許會招致可怕的人畜共患疾病,其中有些疾病(比如李斯特菌病)甚至會導致嬰兒夭折[3]。而如果是煮過以后再喂給孩子,里面的活性物質則會受損。

即使是經過科學處理的動物奶也不適合替代母乳。一方面,牛乳等動物奶有些不好消化。另一方面,動物奶水的乳糖與蛋白質含量偏低,而飽和脂肪含量偏高,這樣的營養結構對嬰幼兒的生長發育不利。不僅如此,人類乳汁中含有許多和兒童免疫系統生長有關的成分,這可不是動物奶能彌補的。

所以說,那些史前時代的奶瓶雖然看著可愛,但是里面裝的動物奶著實把孩子們坑苦了。直至今天,動物奶(主要是牛奶)仍然是嬰幼兒奶粉的主要成分。不過現代工業生產的奶粉都經過殺菌處理,營養成分也經過科學優化,今天的媽媽們大可不必擔心。

參考文獻:

[1] Dunne J. et al., Milk of ruminants in ceramic baby bottles fromprehistoric child graves [J]. Nature,2019

[2] Howcroft R. et al., The Milky Way: the implications of usinganimal milk products in infant feeding[J]. Anthropozoologica,2012

[3] Vidhya R. et al., Listeria-review of epidemiology and pathogenesis[J]. J Microbiol Immunol Infect, 2007

來源:澎湃新聞

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